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Martes, 22 de Abril de 2008 22:26

Una pregunta que ha venido rondando mi cabeza desde que decidí trasladar parte de mi vida a Fusagasugá, fue la de quién o quiénes has sido los personajes más famosos de esta ciudad.

La respuesta por el lado de los hombres es innegable y se centra en un solo nombre "Lucho Herrera", sin desconocer a Don Teodoro Aya y muchos otros que han hecho cosas importantes y han llevado en alto el nombre de nuestra ciudad; pero... por el lado de las mujeres, quien puede igualar y, porque no, superar este titulo, pense en doña Berta Hernández y su nombrado jardín, o de pronto quien fuera alcaldeza, luego gobernadora y hoy hasta presidenciable, pero no...

Urgando y urgando me encontré con ella y esta persona si que se lleva todos honores, es conocida en todos lados, se habla de ella en muchas partes y, aunque es de la década de los 40, todavía se le ve recorriendo la ciudad, no de Fusagasugá, como sería lo lógico,  sino de Bogotá en donde termino viviendo; la he visto en la Plaza de Bolívar, en otra ocasión estaba por los lados del parque nacional, otro día la ví en el Museo Nacional, no se extrañen si alguna vez vuelve por la tierra que la vió nacer, hasta poetas le dedicaron versos; lo que muchos no saben de ella es que hace pocos meses fue homenajeda e inmortalizada en Bogotá.

Se trata de nada más ni nada menos que de ...

La loca Margarita

Su verdadero nombre era Margarita Villaquirá Aya. Nació en Fusagasugá, Colombia, presuntamente en 1860 y murió en Bogotá en 1942

Personaje histórico de Bogotá, reconocida como una de los cuatro locos que deambularon por la ciudad entre los años 30 y 40. Fue trascendental en algunas de las escenas más importantes de la historia política de Colombia en esas dos décadas debido a la gran influencia que directamente ejercía en el partido Liberal y de manera indirecta en el partido Conservador.

Vida y obra

{mosimage}Era una mujer de baja estatura, delgada y con un recio temperamento. Vivía holgadamente en la vereda de El Alto en su pueblo natal y, tanto en su casa como en la escuela donde trabaja como profesora, cuidaba de los jardines con gran cariño y esmero. Se dice que estaba siempre engalanada con claveles rojos, debido al amor que sentía por el Partido Liberal, y que aprovechaba sus clases para adiestrar a sus estudiantes para participar en el mismo; incluso, se añade que muchos de ellos entraron a las filas del Ejército Liberal en las batallas ocurridas desde 1861 hasta mediados del siglo XX.

En el año 1902, su vida cambió radicalmente. Ese año recibió noticias de la derrota del general liberal Rafael Uribe Uribe en Palonegro y de la muerte de su esposo, el suboficial Nemesio Gutiérrez. Por esa época su fama había trascendido las fronteras de Fusagasugá y llegó a oídos del general conservador Aristides Fernández, quien ordenó a una patrulla ir hasta este municipio a apresarlos junto a todas aquellas personas que pertenecían al Partido Liberal. Fue en una mañana de domingo cuando este grupo armado la apresó, pasando por encima de las normas de la guerra, junto con su único hijo, Miguel, de 20 años de edad. Gracias a la influencia de algunos importantes políticos liberales y de conservadores (bastante sensatos), ella fue liberada mientras su hijo fue torturado y masacrado con otros hombres en la plaza central del pueblo. Margarita intentó por todos los medios de evitarlo, pero ella misma casi es asesinada, luego de ser golpeada por uno de los soldados, y fue la intervención del sacerdote la que le salvó la vida.

En seguida, Margarita quemó su vivienda y huyó hacia Bogotá con una corona de flores rojas de su jardín y una bolsa que contenía ropa y las escrituras de sus pocas propiedades. En esta ciudad, se instaló en un lote que había heredado de su esposo en el que había autorizado construir una vivienda improvisada para personas de escasos recursos, rodeada por un jardín de flores rojas, que luego recibiría el nombre de Casas Viejas. Allí, ellos obedecían, cuidaban y daban comida y ropa a Margarita, quien a cambio les permitía quedarse y les enseñaba los valores de su partido político. Por ese entonces ya estaba loca y andaba todo el tiempo vestida de blanco y con un paquete en la mano en donde cargaba las escrituras ya nombradas y algunos elementos de uso personal. Así recorría varias calles del centro de la ciudad y alentaba al general Uribe Uribe, por ese entonces el único senador liberal.

En alguna oportunidad Margarita se coló entre la multitud y alcanzó al general, con quién cruzó unas palabras que la animaron aún más en sus inclinaciones políticas. Desde ese momento, se le abrieron muchas puertas de la alta sociedad, principalmente las de los miembros del partido liberal, cuyas esposas gozaban de su compañía a pesar de conocerse su discapacidad mental. Incluso, hay quienes aseguran que tenía mejoras transitorias en las que hacía predicciones que se cumplían al pie de sus palabras.

El 15 de octubre de 1914, luego de su rutina de baño en el Chorro de Padilla y de oración en la Iglesia del Carmen, se reunió con la matrona de La Candelaria, que tenía un ejemplar del semanario Gil Blas . Se dice que Margarita se lo arrebató y leyó un aparte del editorial por el que presintió que algo sucedería con el general Uribe Uribe esa tarde. Después de recorrer varias calles del centro, llegó a la Plaza de Bolívar en donde habían acabado de asesinar con hachuelas al general. Ese encuentro fue trascendental en su vida, pues las ropas de esta mujer quedaron manchadas con la sangre de su líder en medio de la emotividad que su muerte le generó.

A partir de entonces, no volvió a vestir de blanco: ahora lucía todos los días batas de zaraza roja y andaba descalza –a pesar de tener una amplia colección de zapatos rojos que le habían obsequiado –. Señalaba que desde esa turbia tarde sus ropas estaban manchadas con la sangre del general y que, por ello, siempre vestía así.

En el año de 1932, conoció a otro de los cuatro reconocidos locos de la ciudad, Juan Coquín, también llamado El Chivas. Él se convirtió en su infaltable cita de todos los días – hasta su muerte – a las cinco de la tarde en la esquina de lo que hoy es la Biblioteca Luis Ángel Arango. Luego era común verla en expendios de chicha, bares y cafés con su fiel acompañante y rodeada de poetas y caricaturistas.

Las campañas de la Loca Margarita contra los conservadores y a favor de los liberales continuaron. En una ocasión llegó hasta el cordón de seguridad del presidente (conservador) Marco Fidel Suárez, quien al darse cuenta que se trataba de ella no le negó el paso para que llegara hasta su lado, aunque sabía que no alabaría a su partido… Tiempo después el presidente reconoció que ella era un personaje trascendental en las campañas y en el desempeño del partido liberal y que para los conservadores hubiese sido muy bueno tener una seguidora como ella. Asimismo, fue muy importante en la época en la que Jorge Eliécer Gaitán fue alcalde de la ciudad; lo apoyó todo el tiempo hasta el momento de su destitución a causa de una huelga de transportadores en la que fue atropellada por la multitud junto con el Chivas y por lo que estuvieron varios días en cama en un hospital.

Cuando contaba setenta y ocho años, aún llena de vitalidad, participó y fue casi imprescindible en la campaña que convertiría a Eduardo Santos como Presidente De La República. Por aquel entonces conoció a Lorencita Villegas de Santos, quien era la Primera Dama De La Nación; esta mujer la cuidó durante sus últimos cuatro años de vida mientras Margarita estuvo enferma, principalmente cuando su hospitalización en 1941 se convirtió en noticia. Igualmente la apoyó cuando no le permitían la entrada al Chivas por su aspecto sucio, feo y descuidado. Dos días después de ver a su inseparable amigo luego de esta prolongada estancia en el hospital separada de él, Margarita falleció.

Ocurrió en los primeros días de enero de 1942 y ya tenía 82 años. La Dirección Nacional Liberal, agradecidos por su incondicional apoyo, costearon sus gastos funerarios y su entierro, oficiado en el Cementerio Central en una tarde lluviosa. Su amigo, el Chivas, se despidió de ella hasta que fue la hora de cierre del camposanto.

Por muchos años, los martes y los viernes su tumba estuvo decorada con flores tan rojas como el color de su partido y de sus vestiduras, y muestras de afecto y admiración estuvieron presentes; se habla incluso de un verso que le compuso el poeta Porfirio Barba Jacob: Era una llama al viento.

Último homenaje

Desde finales del 2007, fueron creadas unas estatuas de tres metros de alto en recuerdo suyo y de los otros tres locos célebres de Bogotá para conmemorar el valor histórico y social que representaron para la ciudad.

Artículos y links

http://www.glm.edu.co/juanitaleon.htm [1]
http://bogowiki.org/la%20loca%20margarita [2]
Cuatro locos de los años cuarenta volvieron a Bogotá: http://www.ciudadviva.gov.co/septiembre07/periodico/5/index.php [3]
RESTREPO, Carlos José; “De cuando la locura tenía nombre y señas” en Boletín Cultural y Bibliográfico, Número 21, Volumen XXVI, Biblioteca Luis Ángel Arango – Banco de la República, 1989 http://www.lablaa.org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/boleti5/bol21/de.htm [4] Locos Itinerantes: http://www.culturarecreacionydeporte.gov.co/eventos/detalle.php?identi=9266 [5]
CLAVER TÉLLEZ, Pedro. BIOGRAFÍA DEL DISPARATE. Editorial Planeta, Bogotá, 1988, 192 págs.

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